Si la derrota de la Copa davant el Palace posa fi a l’era d’Abramóvitx, què deixarà enrere al Chelsea? | Chelsea


As la presa de possessió del club continua, Chelsea existeixen en un curiós inframón, tant el club de Roman Abramovich com no. Independentment de les promeses que la llista de possibles nous propietaris pugui fer ara, ningú pot estar segur de quin tipus de futur s’enfrontarà el Chelsea, tot i que els aficionats poden estar relativament segurs que qui vingui no aportarà els diners que va fer Abramovich.

El somni d’una tercera Lliga de Campions va arribar al final dimarts, però el premi menor de la FA Cup continua a l’abast. Tanmateix, si el Chelsea perd davant el Crystal Palace a la semifinal de diumenge, la seva temporada s’acabarà. No hi haurà un adéu gloriós a l’oligarca, o, potser més adequat, als bons moments que va portar a Stamford Bridge. Sense que hi hagi res per jugar, hi haurà d’haver acceptació i llavors potser comencen a sorgir alguna idea del futur. La realitat començarà a mossegar.

L’era d’Abramóvitx va començar l’agost de 2003 amb una victòria per 2-0 en els playoffs de la classificació de la Lliga de Campions davant l’MSK Zilina a les muntanyes del nord d’Eslovàquia. Un punt final precís és més difícil de localitzar. Simbòlicament, potser, el final va arribar amb la victòria per 2-1 al Palmeiras a la Final del Mundial de Clubs a Abu Dhabi. Va completar el conjunt de possibles trofeus i que va ser guanyat als Emirats Àrabs Units, l’interès dels quals pel futbol només es va fer patent en l’època anunciada per Abramòvitx, es va sentir molt apropiat.

El Chelsea es va alinear abans de la seva eliminatòria per a la Lliga de Campions contra l'MSK Zilina l'agost de 2003, el primer partit de l'era Abramòvitx.
El Chelsea es va alinear abans de la seva eliminatòria per a la Lliga de Campions contra l’MSK Zilina l’agost de 2003, el primer partit de l’era Abramòvitx. Fotografia: Andrew Budd/Action Images/Reuters

L’últim partit abans que Abramovich s’oferís a lliurar el club als seus patrons va ser el Victòria a casa de la Lliga de Campions davant el Lille per 2-0i l’últim partit abans que s’imposessin sancions a Victòria de la Premier League per 4-0 al Burnley. L’últim partit abans que un nou propietari es faci càrrec serà gairebé segur que serà un partit de la Premier League contra el Watford a Stamford Bridge. La final de la FA Cup, una setmana abans, representaria una final més dramàtica.

Pot ser que el futbol ja s’hagués sentit horriblement comercial quan va arribar Abramovich, però només feia set anys que els països tenien permès més d’un participant a la Lliga de Campions (més els guanyadors de la temporada anterior, si són diferents). L’impacte de l’arribada de la Lliga de Campions i la Premier League una dècada abans tot just començava a notar-se. El Porto va guanyar el Mònaco a la final aquella temporada; un equip de Portugal o França ha arribat a la final des d’aleshores. El procés de convertir la competició en el paquet d’un home ric havia començat, però no estava de cap manera tan avançat com avui, però encara els superclubs volen la seguretat addicional dels llocs basant-se en el rendiment històric.

Aleshores ningú havia sentit parlar del terme “rentat esportiu”. Ningú tenia una idea real de per què els diners estrangers volien invertir en el futbol. Potser hi havia alguna idea que Abramovich, en donar-se un perfil fora de Rússia, s’estava protegint, però la sensació general era que era un home ric que s’havia comprat una joguina nova.

Roman Abramovich amb el trofeu de la Copa del Món de Clubs a Abu Dhabi al febrer.
Roman Abramovich amb el trofeu de la Copa del Món de Clubs a Abu Dhabi al febrer. Fotografia: Michael Regan/Fifa/Getty Images

El comercialisme rampant, del qual la Champions League i la Premier League eren pilars centrals, i el creixement dels drets de retransmissió, estaven canviant el panorama. Els rics s’haurien fet més rics i el futbol hauria patit les conseqüències d’això. Però el que va fer Abramovich va ser en efecte desvincular la capacitat d’invertir d’un club de l’èxit al terreny de joc i les regles habituals del comerç.

L’Arsenal va construir un nou estadi per intentar competir amb el Manchester United; Abramòvitx només es va posar la mà a la butxaca. Els 1.500 milions de lliures en préstecs, que sembla que no es pagaran, és el que volia dir Arsène Wenger quan es referia al dopatge financer.

Allà on va liderar el Chelsea, han seguit el Manchester City, el Paris Saint-Germain i el Newcastle (per tot això cal saludar els increïbles èxits del departament comercial del City en fer del seu club el més ric en ingressos del món). Per definició, si els nous propietaris estan motivats pel benefici, no seran tan generosos.

El Chelsea va liderar el futbol cap a aquesta nova era. Ara s’hauran d’enfrontar a viure-hi sense el seu benefactor. Durant les primeres setmanes, la crisi de la propietat semblava unir la plantilla. Van guanyar 12 de 13 partits, amb l’excepció derrota en tanda de penals davant el Liverpool a la final de la Copa Carabao. Però després van venir les derrotes a Brentford i Reial Madridset gols encaixats en 90 minuts de joc.

Fins a un punt que va ser estrany: cinc d’aquests gols van ser el resultat d’acabats brillants. Però, com va reconèixer Thomas Tuchel, la pressió del Chelsea s’havia ensorrat; eren més oberts, més fàcils de jugar que en qualsevol moment anterior del seu regnat.

Va rebre una resposta a Southampton i al partit de tornada a Madrid. Potser les derrotes van ser només un cop. Però la resposta negativa de Tuchel després de l’anada va suggerir que temia alguna cosa més profunda. Si el Chelsea perd diumenge, hi ha el perill que els seus jugadors miren cap avall i de sobte s’adonin que s’han quedat sense penya-segat. Si no queda res per jugar, no hi ha cap objectiu final en què centrar-se, no es pot culpar als jugadors si els pensaments es desplacen cap al seu propi futur.

Mason Mount contempla el segon gol de Karim Benzema amb el Reial Madrid a Stamford Bridge.
Mason Mount contempla el segon gol de Karim Benzema amb el Reial Madrid a Stamford Bridge. Fotografia: Ashley Western/Colorsport/Shutterstock

Hi ha molta incertesa al respecte. Antonio Rüdiger i Andreas Christensen estan fora de contracte. César Azpilicueta ha activat una pròrroga de contracte d’un any però continua vinculat al Barcelona. Jorginho, N’Golo Kanté i Marcos Alonso, tots del costat equivocat dels 30, tenen ofertes que vencen el 2023. També Ross Barkley. Com es comença a decidir sobre nous acords o possibles substitucions quan ningú sap qui estarà al capdavant o fins i tot quan seran possibles nous traspassos?

“,”caption”:”Sign up to The Recap, our weekly email of editors’ picks.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

Registra’t a The Recap, el nostre correu electrònic setmanal amb les eleccions dels editors.

Per descomptat, els jugadors es preguntaran si s’ajusten als plans d’un nou propietari, els trenta anys es veuran atrets per la seguretat d’un contracte de dos o tres anys en un altre lloc, la majoria investigarà alternatives o contingències. Un cop això succeeix, aconseguir que es comprometin amb estructures exigents de pressió podria ser molt difícil.

L’era d’Abramòvitx tindrà mitja dotzena de finals, però una derrota al Palace seria la que diu definitivament que s’ha acabat, que no queden més trofeus per venir, només els records d’un futbol i plata extraordinaris. Només quedarà el dubte, uns grans records i un llegat molt corrosiu.