Stephen Curry torna i Golden State Beats the Nuggets


Klay Thompson estava esquitxant triples. Draymond Green estava fent parades i trobant hàbilment talladors oberts. Stephen Curry va dibuixar diversos defensors cada vegada que tocava la pilota.

El trío que va redefinir el bàsquet en el camí per guanyar múltiples campionats amb els Golden State Warriors es va reunir dissabte als playoffs per primera vegada des del 2019. I com en molts partits d’aquella època, els Warriors d’alt octanatge van ser dominants, derrotant als Denver Nuggets. en el primer partit del seu enfrontament de la primera ronda, 123-107.

En una jugada sorpresa, Curry va començar el partit a la banqueta. En el seu lloc, l’entrenador Steve Kerr va posar en marxa el base de tercer any Jordan Poole, que va donar un salt aquest any. El moviment semblava tenir com a objectiu mantenir Curry en un estricte límit de minuts. Aquest va ser el seu primer partit des del 16 de març, quan es va lesionar el peu esquerre contra els Boston Celtics.

L’intercanvi va donar els seus fruits. Poole va ser excepcional en el seu primer partit de playoff de la seva carrera, anotant 30 punts, un màxim de joc, en 9 de 13 tirs, electrificant el públic del Chase Center a San Francisco. Va jugar com si hagués estat durant molt de temps un pilar del bàsquet de postemporada. En un moment donat, va fer un ball després de marcar una cistella difícil. Va ser aquesta mena de nit. En un equip d’estrelles que havia jugat en alguns dels equips més talentosos de la història de la lliga, era un jove de 22 anys seleccionat amb el 28a selecció del draft de 2019 que va robar l’espectacle mentre Golden State intentava recuperar el tron ​​de l’NBA.

“Jordan Poole, vaja, quin debut en els playoffs”, va dir Thompson als periodistes després del partit, i va afegir: “Hauríem d’estar molt agraïts pel desenvolupament de Jordan i el tipus de jugador en què s’ha convertit perquè és increïble. Vull dir, quina estrella en evolució”.

L’última vegada que Curry va sortir de la banqueta durant els playoffs va ser l’1 de maig de 2018, el segon partit de les semifinals de la Conferència Oest contra els Pelicans de Nova OrleansQuan tornava d’una lesió al genoll. Dissabte contra Denver va ser només el tercer partit de playoff de la carrera de Curry en què va jugar però no va ser titular.

Va entrar al concurs a la meitat del primer quart amb una forta ovació. Gairebé immediatament, Curry va fer sentir la seva presència, trobant Thompson per un triple obert des de la cantonada i va colar una passada entre dos defensors a un Green obert per a una matada. En cas contrari, va lluitar, llançant 5 de 13 des del camp per 16 punts. Però la seva presència només va cridar l’atenció des dels Nuggets, i els Warriors van superar Denver per 17 punts amb Curry a terra.

“Va ser agradable tornar a sentir l’ambient dels playoffs i, òbviament, és diferent sortir de la banqueta i intentar aprofitar al màxim els minuts que són apropiats ara mateix”, va dir Curry.

El fort joc de Poole presenta un dilema, del bon tipus, per a Kerr en el futur. Amb Curry de tornada, pot enviar Poole a la banqueta per a la resta dels playoffs?

“Travessarem aquest pont quan hi arribem”, va dir Kerr.

El fort joc de Poole donarà a Kerr més opcions per a la resta de la sèrie. Per una banda, pot desplegar una formació de tres guàrdies de Curry, Thompson i Poole: tres jugadors i tiradors. Recorda les alineacions de tancament de boles petites que els Warriors solien desplegar en el seu millor moment durant els seus campionats de l’última dècada, excepte amb Poole fent el paper d’Andre Iguodala, que ara té un paper més petit.

Un avantatge addicional de l’aparició de Poole és que permet a Golden State alleujar la rampa de Curry després de la lesió al peu. Kerr es va negar a dir si Curry tornaria a sortir de la banqueta per al partit 2 dilluns.

Thompson, per la seva banda, semblava el jugador que era abans de trencar-se el lligament creuat anterior del genoll esquerre durant les finals de l’NBA del 2019. Es va moure ràpidament per trobar aspectes oberts per ell mateix, en camí de cinc triples i 19 punts en general.

“Abans de la propina vaig pensar en tots els dies al gimnàs, els dies al consultori d’un metge, a la taula de cirurgia i després només estar volant amunt i avall per la pista, derrocant cops i jugant a una defensa sòlida, va ser un moment surrealista. per a mi”, va dir Thompson després del partit.

Denver, en canvi, haurà de tornar a la taula de dibuix.

Golden State va poder desconcertar la màxima estrella dels Nuggets, Nikola Jokic, que és el favorit per guanyar el seu segon premi al jugador més valuós. Els Warriors van forçar constantment a Jokic a tirs difícils i el van frustrar amb un flux constant d’equips dobles. També van intentar cansar-lo a la defensiva creant possessions amb ell com a defensor principal. En possessió rere possessió, Jokic va ser enviat corrents després dels ràpids manipuladors de pilota de Golden State.

“Eren millors que nosaltres en tots els aspectes del joc”, va dir Jokic.

Però els Warriors també tenen Green, que va guanyar el Premi al Jugador Defensiu de l’Any el 2016-17. Va ser capaç de fer alguna cosa que la majoria dels defensors no poden: protegir Jokic un contra un per múltiples possessions, alliberant els seus companys d’equip de Golden State per mantenir-se units a altres jugadors dels Nuggets als quals Jokic podria passar.

Quan va arribar el quart quart, Jokic semblava esgotat. Va acabar amb 25 punts, 10 rebots i 6 assistències. Va anar a la línia de tirs lliures dues vegades, tot i intentar 25 tirs. Denver semblava frustrat amb l’ofici.

Crec que hi va haver moments en què, ja saps, la seva samarreta es va treure molt”, va dir l’entrenador dels Nuggets, Mike Malone. “Així que no ho sé. Hem de veure com el guarden i com els podem fer pagar per com el guarden.”

Quan un periodista li va preguntar a Jokic sobre l’ofici després del partit, va dir: “Amic meu, crec que em multaran si responc”.

L’obertura dels playoffs va ser un retorn als focus de la postemporada per als principals jugadors de Golden State que van guanyar campionats el 2015, el 2017 i el 2018. Curry, Green, Thompson i Iguodala són els quatre primers líders de la història de la franquícia pels partits de postemporada jugats. Però aquesta era la primera vegada, en gran part per lesions, que tenien els Warriors va passar als playoffs des del 2019, quan l’equip va perdre a la final davant els Toronto Raptors en sis partits. L’única vegada que tots quatre jugat al mateix partit aquest any va ser el 9 de gener, el primer partit de tornada de Thompson després de perdre’s dues temporades amb lesions a les cames. Green només va començar aquest joc breument, per donar suport a Thompson, abans de seure la resta de la nit.

Els dos equips van tenir importants problemes de lesió durant la temporada. Green es va perdre més de dos mesos de la temporada regular per a Golden State amb una lesió a l’esquena. Per a Denver, Michael Porter Jr. i Jamal Murray es van perdre la major part o tota la temporada; sovint poden treure la pressió de Jokic per fer jocs.

Aquest era el de Denver quart any consecutiu fent els playoffs; l’equip ha aconseguit sortir de la primera volta cadascuna de les tres últimes temporades.

Hi ha una font de consol per a Denver: en cadascuna d’aquestes sèries, els Nuggets van perdre el primer joc. Els Nuggets intentaran empatar la sèrie de set partits a un partit cada dilluns. Però van semblar superats dissabte a la nit.

“No ens podem vèncer a nosaltres mateixos i als Warriors en el mateix joc”, va dir Malone. “Ho hem fet aquesta nit”.