Un dispositiu innovador podria alleujar la depressió profunda (VÍDEO)


Un grup molt reduït de pocs centenars de nord-americans està provant un tractament mèdic a casa que implica l’estimulació elèctrica d’una part del cervell.

Sembla una mica “ciència estranya”.

Però el capçal que Susan Meiklejohn es posa diàriament està donant-li pau al cap: pau i alleujament de la depressió profunda i debilitant que ha patit la major part de la seva vida.

SUSAN MEIKLEJOHN: Vaig tenir una infància molt, molt estressant, aclaparadorament estressant. Vaig tenir un pare violent. I als 11 anys va ser la primera vegada que vaig tenir una idea suïcida.

NOTÍCIES DE JASON BELLINI: Quants anys tens ara?

MEIKLEJOHN: 68. Per tant, mai he passat de la fase d’ideació. Mai ho he intentat suïcidi. Però sens dubte m’he enganxat en aquesta idea.

Meiklejohn, un professor universitari jubilat i artista aficionat, és un dels gairebé tres milions d’adults als Estats Units amb depressió que no respon als medicaments. Ara forma part d’un grup molt reduït, només uns quants centenars, que prova un tractament mèdic a casa que implica l’estimulació elèctrica d’una part del cervell.

BELLINI: Quants medicaments has provat?

MEIKLEJOHN: Jo diria 10… Sempre he tingut moltes ganes de fer el que calgui per sortir d’això.

Així que va provar la ketamina, la més utilitzada en anestèsia, fent més de 16.000 dòlars de la seva butxaca per veure si el nou tractament psicodèlic, que ara s’ofereix a centenars de clíniques nord-americanes, podria proporcionar-li algun alleujament. Ho va fer, però no durant molt de temps.

“Et fa sentir molt bé”, va dir Meiklejohn. “Així que això va durar uns tres dies. I després torna de nou”.

Tornem de nou a la idea suïcida. Aleshores, fa uns mesos, Meiklejohn va saber parlar d’un nou protocol de tractament, un que podria provar a casa.

L’ofereix un equip dirigit per Leigh Charvet, que és neuropsicòloga a NYU Langone Health. És pionera en la investigació en estimulació transcranial de corrent directe (tDCS) com a tractament per a una àmplia gamma de trastorns neurològics, entre ells la depressió.

“He de dir que, de tota la nostra experiència amb tDCS, la resposta a l’assaig de depressió ha estat absolutament notable”, va dir Charvet.

I el tractament es considera de baix risc com per deixar-ho provar Jason Bellinni de Newsy, encès.

Al seu laboratori, al City College de Nova York, Marom Bikson desenvolupa mètodes d’avantguarda de “neuromodulació”.

“La neuromodulació com a camp és l’ús de dispositius per lliurar energia de manera controlada al sistema nerviós per canviar el cos”, va dir. “Quan penses alguna cosa, quan sents alguna cosa, tot és electricitat. Estem afegint electricitat a aquesta barreja. Per tant, potser no és una sorpresa que un òrgan elèctric sigui sensible a l’electricitat que entra”.

BELLINI: Què creus que és el més emocionant ara mateix quan es tracta d’aquest camp en general?

MAROM BIKSON: Una són les tecnologies cada cop més sofisticades que pot lliurar energia al sistema nerviós d’una manera més intencionada i específica. Així, cada cop més especificitat.

Per demostrar-ho, Bikson va adaptar a Bellini per a un experiment per veure si l’estimulació elèctrica dirigida pot millorar la concentració mentre es realitza una tasca avorrida i repetitiva.

BELLINI: Hi ha algun punt dolç que intenteu arribar?

“Aquest elèctrode aquí està aproximadament sobre una part del vostre cervell anomenada còrtex prefrontal dorsolateral”, va dir Bikson.

Aquesta és una àrea del cervell associada a la resolució de problemes, el canvi d’atenció, la gestió de la memòria i la inhibició.

BIKSON: Ara, estàs a ple corrent, ho sents?

BELLINI: Sento picor, això és segur.

Picor, on l’elèctrode va tocar el cuir cabellut de Bellini, que diu que va desaparèixer en pocs minuts. No tenia cap altra sensació més enllà d’això.

Pel que fa al joc, tal com va demostrar a Bellini en una anàlisi posterior, l’estimulació semblava millorar una mica el seu rendiment. Els tractaments per a la depressió es dirigeixen a la mateixa àrea del cervell que aquell experiment.

“Hem desenvolupat una hipòtesi que aquesta energia no pot afectar directament les neurones del cervell, sinó que en realitat afecta els vasos sanguinis del cervell”, va dir Bikson.

Es van dirigir a una màquina de ressonància magnètica, on van instal·lar Bellini per capturar el que fa l’estimulació dins del seu cap.

Les zones en vermell mostraven un augment del flux sanguini. Però com això pot afectar les persones amb depressió i altres malalties neurològiques segueix sent un misteri mèdic.

BIKSON: Funciona, però també funciona amb les persones més difícils, persones que han fracassat amb les medicines convencionals.

BELLINI: Però no tothom?

BIKSON: Però no tothom. I després, hi ha l’oportunitat, oi? Igual que amb els medicaments, amb la neuromodulació, estàs pensant: “Com puc fer que això funcioni millor? Com ​​puc captar les persones que no van respondre? I fins i tot per a les persones que sí que van respondre, puc fer-ho millor per ells encara? “

Avui dia, un altre enfocament de l’estimulació, anomenat “estimulació magnètica transcranial repetitiva” o TMS repetitiva, està aprovat per la FDA i està àmpliament disponible. Però requereix una sèrie de sessions durant dies o setmanes. I calen estudis més amplis per determinar quant de temps duren les millores.

“Estic molt interessat a crear alguna cosa que sigui tan eficaç com això. Però podeu utilitzar-lo a casa encara sota prescripció”, va dir Bikson.

NYU està utilitzant un dispositiu desenvolupat en col·laboració amb Bikson que es pot col·locar correctament de manera remota.

BELLINI: No ho has fet prou per saber quant de temps durarà?

LEIGH CHARVET: No… Sabem que més és millor. No sabem si arribes a un altiplà o si tens remissió en la depressió. Necessites continuar o cal reduir-lo?

Meiklejohn l’ha fet servir diàriament, mentre meditava, durant més de tres mesos.

BELLINI: Quan vas començar a notar canvis?

MEIKLEJOHN: Jo diria que després d’unes tres setmanes.

BELLINI: Ha desaparegut la idea del suïcidi?

MEIKLEJOHN: No del tot, no. Ja saps, quan em submergeixo, em submergeixo. … La diferència és que em recupero en un dia o dos.

Meiklejohn espera que continuï sent un retrat d’esperança.

La iniciativa de salut mental de Newsy “America’s Breakdown: Confronting Our Mental Health Crisis” us ofereix històries profundament personals i explicades amb reflexió sobre l’estat de l’atenció de la salut mental als EUA. aquí per aprendre més.