Un petit nombre d’enormes empreses dominen la cadena alimentària mundial, segons l’estudi | Indústria d’alimentació i begudes


El domini d’un petit nombre de grans empreses sobre la cadena alimentària mundial està augmentant, ajudat per l’ús creixent de “big data” i la intel·ligència artificial, segons ha trobat una nova investigació.

Només dues empreses controlen el 40% del mercat mundial de llavors comercials, en comparació amb 10 empreses que controlen la mateixa proporció del mercat fa 25 anys, segons el Grup ETC, una organització de justícia ecològica.

El comerç de matèries primeres agrícoles es concentra de manera similar, amb 10 comerciants de matèries primeres el 2020 dominant un mercat per valor de mig bilió de dòlars.

Els preus dels aliments han augmentat molt en els darrers mesos, després de les interrupcions causades per la guerra d’Ucraïna i els impactes continuats de la pandèmia de Covid, que han fet augmentar els beneficis dels principals comerciants de matèries primeres i productors de cereals.

Les empreses xineses també passen al primer pla, segons l’últim informe de 141 pàgines del Grup ETC publicat dijous. L’empresa estatal xinesa Cofco és ara el segon comerciant de productes bàsics agrícoles del món, només darrere de Cargill dels EUA, amb vendes el 2020 de poc més de 100.000 milions de dòlars (89.000 milions de lliures), en comparació amb els 134.000 milions de dòlars de Cargill.

El següent comerciant més gran, Archer-Daniels-Midland, va tenir vendes de 64.000 milions de dòlars el 2020, segons les últimes dades en què es basa l’informe.

Syngenta, l’empresa de llavors, pesticides i biotecnologia, ara és propietat majoritària del govern xinès a través de Sinochem i ChemChina. El grup va controlar aproximadament una quarta part del mercat mundial de productes químics agrícoles el 2020, amb 15.000 milions de dòlars en vendes, molt més que els seus rivals més propers Bayer i BASF.

Dues de les altres 10 empreses agroquímiques més importants també són xineses, així com la setena gran empresa de fertilitzants sintètics, Sinofert.

ETC també va assenyalar un interès creixent de l’Orient Mitjà. L’informe va trobar: “L’any 2020, la venda del 45% d’una de les empreses de productes bàsics més grans del món, Louis Dreyfus, a un holding estatal dels Emirats Àrabs Units, rics en petroli, indica que els països rics en efectiu s’estan posicionant per al clima. – Comprovar la seguretat alimentària mitjançant la producció d’aliments offshore amb poca consideració per a la sostenibilitat o la noció d’autosuficiència alimentària regional”.

Jim Thomas, d’ETC Group, va dir que el creixent domini del mercat d’un nombre reduït d’empreses era preocupant, sobretot en un moment de preus elevats i en augment dels aliments, una crisi climàtica i una crisi de biodiversitat. “El poder sobre el sistema alimentari global s’està concentrant en un nombre molt reduït de mans, i això ens hauria de preocupar”, va dir.

Va afegir que l’augment de la digitalització també treballava per consolidar encara més aquest poder, fent possible que les empreses evitin la transparència, automatitzin les transaccions i influeixin en la demanda dels consumidors. També va advertir que els treballadors agrícoles correien perill de ser llençats de la terra a mesura que la tecnologia robòtica començava a utilitzar-se en un nombre creixent de països.

“Hem descobert una àmplia reestructuració digital del sistema alimentari comercial, incloent IA, robots, drons, blockchains”, va dir. “Les preocupacions inclouen la manipulació dels clients, l’eliminació de la presa de decisions als agricultors, la substitució i el control algorítmic dels treballadors de la cadena alimentària i els costos climàtics de l’ús de les dades”.

Les empreses alimentàries argumenten que el seu ús d’aquesta tecnologia augmenta l’eficiència, permetent-los utilitzar menys recursos valuosos com ara aigua, fertilitzants i pesticides, i racionalitzar les operacions per reduir costos per als consumidors.