“Vaig boquejar”: la història del tir més important de Roger Federer de la seva carrera a l’Open de França del 2009


El mes passat es va publicar un vídeo recopilatori en el 41è aniversari de Roger Federer titulat ’41 Roger Federer Shots That Defied Science’. Probablement us podeu imaginar la majoria: revés gloriosos de mitja volea, tirs de retorn de servei meravellosament disfressats, mànecs directes a la línia, guanyadors de cops a la carrera, això saltant contra la pista contra Andy Roddick.

Un cop que no apareix a la recopilació, ni en molts altres muntatges de Federer, és un tir de la quarta ronda de l’Open de França del 2009, un cop que Federer qualificaria l’any passat com el més important de la seva carrera.

Si no hagués fet el tir, podria retirar-se després de la Laver Cup d’aquesta setmana sense guanyar mai un títol de l’Open de França.

Fent Copa

Djokovic assaborint l’oportunitat “única” d’unir-se amb els rivals dels Quatre Grans

FA 14 HORES

L’acumulació

L’Open de França de 2009 es recorda en gran mesura per dues coses: la victòria de Federer i la derrota de Rafael Nadal davant Robin Soderling.

Nadal no havia perdut a l’Open de França des que va aixecar el trofeu en el seu debut el 2005 i havia golejat a Soderling per 6-1 i 6-0 unes setmanes abans a Roma. Però el cap de sèrie número 23 va aixafar a 61 guanyadors, ja que va registrar un dels xocs més grans d’aquest segle.

Un dia després de la derrota de Nadal, Federer va sortir a la pista per al seu partit de quarta ronda contra Tommy Haas. Si bé Nadal havia dominat a París des que va guanyar el 2005, Federer havia governat la resta de la gira en aquest temps. Havia arribat a la final en 14 dels últims 15 Grand Slams, guanyant-ne nou, i havia estat número 1 del món durant un rècord de 237 setmanes consecutives fins als Jocs Olímpics de 2008. L’únic que faltava era un títol de l’Open de França.

Federer havia perdut contra Nadal a la final durant els últims tres anys seguits i s’esperava que d’alguna manera hauria de trobar la manera de superar-lo per guanyar el 2009. Després va venir Soderling.

“Aquí és on van començar aquestes expectatives, quan els periodistes van començar a dir que és aquest any o mai”, va recordar Federer el 2019.

“A partir d’aleshores, els nou o deu dies següents em van semblar per sempre… Sabia que en lloc de ser més fàcil el torneig, es faria més difícil a causa de la pressió”.

La pressió es va mostrar contra Haas.

Federer estava a les cordes, la seva dreta va fallar mentre va caure per 6-7, 5-7 i 3-4. Tot i que el públic l’ha desitjat, Federer semblava disposat a caure abans de les semifinals d’un Grand Slam per primera vegada des de l’Open de França del 2004, fa 20 Slams.

L’ex número 5 del món Jo Durie comentava el partit contra Haas per a Eurosport.

“En Roger estava definitivament molt nerviós al principi, això era tan obvi”, diu.

“La galeria d’espectadors estava plena a mesura que avançava el partit i sobretot en aquell tercer set. Recordo molt clarament el punt de ruptura…”

“Molt divertit” – recorda Henman assistir al casament amb Federer

El tir

Amb 30-40 al servei de Federer, Haas es troba a cinc punts de la victòria i un lloc als quarts de final. Després va venir el tir.

Un segon servei al revés de Haas va ser retornat a la pista creuada a la cantonada. El percentatge de joc seria que Federer respongués amb un revés, molt probablement a la línia per forçar Haas a córrer. Però tan bon punt Haas retorna el servei, Federer es posa ràpidament de costat per la línia de fons per obrir la seva banda de dret. Els seus peus estan gairebé a la línia de tramvia mentre colpeja el següent tir. Segurament és una cosa que Haas no s’espera: una dreta de dins cap a fora esquinçada per la pista amb els peus de Federer tots dos del terra en contacte.

És un xut increïble en qualsevol moment, i menys amb el partit en línia i haver fallat tant en directe durant tot el partit. La pilota només talla el tramvia, amb Haas sense moure’s del seu lloc.

“De fet, em vaig quedar boquejada quan Roger va sortir de ple per la línia i va colpejar el guanyador”, recorda Durie.

“Quin xut més audaç per salvar el partit i, en realitat, el partit, ja que Tommy podia intuir que Roger se sentia més segur i jugava millor a mesura que avançava el partit”.

Fins i tot Haas va quedar sorprès.

“Va estar a faltar la seva dreta durant tot el dia. El següent que saps, fa que el primer tir gairebé impossible de la tornada. Et talla l’alè per un segon”.

Tommy Haas a l’Open de França de 2009

Crèdit d’imatge: Getty Images

El xut canviaria tot el curs del partit.

Federer va aguantar el 4-4 i després es va trencar en el següent partit quan Haas va agafar una volea alta a la xarxa, després d’haver comès una doble falta al punt de joc. Encara estava pensant-hi el tir.

“Estava jugant amb la meva ment, pensant: ‘Wow, aquesta pilota hauria d’haver sortit, podria estar servint per al partit’. Sabia que no hauria d’estar pensant en això”.

Després que Federer aconseguís el set, només hi va haver un guanyador. Haas només va guanyar dos partits més al partit i Federer va respirar alleujat.

“Sabia que anava a mirar enrere en aquell tir”, va dir després. “Sabia que si sortia d’aquest joc, podria crear algunes oportunitats més tard. Això [shot] em va salvar aquell dia”.

Murray sobre la “increïble” jubilació de Federer: “un dia trist i trist per al tennis”

Federer va dir l’any passat que sí el el tir més important de la seva carrera.

“Encara parlem d’això cada vegada que ens veiem”, va dir a GQ. “I que vaig acabar guanyant aquell partit i l’Open de França el 2009. I això em va fer empatar el de Pete. [Sampras] registre.

“No ho sé, em va semblar que tenia alguna cosa molt important en aquell moment. Clarament, sé que si m’hagués perdut i no hagués arribat a la línia, segurament hauria perdut molt. Tommy ho sap. Això ho sé.

“Tot l’impuls va canviar. Així que vaig passar un estiu meravellós, potser només havia de ser-ho”.

Què va passar després?

Federer podria haver sobreviscut contra Haas, però hi havia una altra muntanya russa per arribar a les semifinals. Va ser dos sets a un davant Juan Martín del Potro abans de remuntar per guanyar en cinc.

“Estava mentalment esgotat perquè sentia que havia de jugar quatre finals al final de París per la pressió”, admetria Federer més tard a l’estiu.

La final va ser molt més senzilla, ja que Federer va escombrar Soderling en menys de dues hores per reclamar el seu primer i únic títol de l’Open de França. La celebració va explicar la seva pròpia història quan Federer va lliscar de genolls, el cap a les mans i aparentment lluitant per contenir les llàgrimes.

Va ser el 14è títol de Grand Slam de Federer, igualant el rècord que en aquell moment tenia Pete Sampras, i es va convertir en només el sisè home a guanyar els quatre títols majors. Andre Agassi, l’últim home que ho va fer el 1999, li va lliurar el trofeu.

Federer seguiria amb un 15è major rècord a Wimbledon abans de recuperar el lloc número 1 del món. Després es va perdre per poc un sisè títol consecutiu de l’Open dels Estats Units, ja que va perdre davant Del Potro a la final.

I si Federer no hagués guanyat l’Open de França?

Federer va ser el número 2 clar en terra batuda del 2006 al 2009 quan va fer tres finals consecutives de l’Open de França abans de trencar-se. Però si no hagués guanyat a Haas, hauria tingut una altra oportunitat d’aixecar el títol?

Nadal va tornar a ser campió el 2010, ja que Federer va perdre davant Soderling als quarts de final. L’any següent Federer va arribar a la final però va perdre davant Nadal. Seria l’última final de Federer a París. Va arribar a les semifinals el 2013, perdent en sets seguits davant Novak Djokovic, després els quarts el 2014. El 2015, quan Djokovic va acabar amb la ratxa de 39 victòries consecutives de Nadal al torneig, Federer va perdre davant l’eventual campió Stan Wawrinka al quart. finals.

El llegat de Federer seria diferent sense un títol de l’Open de França? Afectaria el seu lloc a la classificació GOAT?

“Crec que va ser enorme per a Roger guanyar un Slam a Roland-Garros”, diu Durie.

“En realitat, va ser el següent millor jugador de terra batuda per a Rafa, però guanyar-lo a Roland-Garros semblava insuperable en aquell moment. La pressió que s’ha d’haver posat sobre ell mateix en aquella situació l’any 2009, a mesura que el seu recorregut va quedar clar, devia ser enorme”.

Que Federer va gestionar la pressió, va fer el disparar i guanyar el torneig el 2009 és una prova de la seva qualitat.

Transmet la Laver Cup 2022 exclusivament en directe descobriment+ i eurosport.co.uk

Fent Copa

‘M’estava trencant!’ – Murray aixeca la tapa en el sopar amb Federer i Borg

FA 14 HORES

Tennis

“Estava al capdavant del món”: Federer revela els millors i els pitjors partits de la seva carrera

FA 15 HORES