Vista prèvia del dia 1: qui aconseguirà els primers punts a la Laver Cup 2022?


Chris Bowers avalua el camp per a la cinquena edició de la Laver Cup de Londres.

L’últim partit d’alt perfil que va jugar Caspar Ruud va ser pel títol de l’Open dels Estats Units i el rànquing número 1 del món en un Arthur Ashe Stadium ple de Nova York. El seu proper partit obre la Copa Laver 2022 en un O2 Arena ple de Londres.

El nou número 2 del món, un dels jugadors avançats d’enguany, enceta la cinquena edició de la competició mundial per equips a les 13.00 hora de Londres contra el gran americà Jack Sock, abans que Diego Schwartzman intenti contrarestar el poder de Stefanos Tsitsipas i el L’antic número 1 del món Andy Murray s’enfronta al ràpid Alex de Minaur. Aleshores, Sock s’uneix amb una altra de les estrelles innovadores del recent US Open, Frances Tiafoe, en els esperats dobles contra Roger Federer i Rafael Nadal.

Ruud, que la setmana passada va guanyar un partit de la Copa Davis contra l’Índia a Noruega, és un clar favorit contra Sock, de 29 anys, la classificació del qual ha caigut al 128; de fet, l’últim partit individual que va guanyar Sock va ser la primera setmana d’agost quan va vèncer a David Goffin a Washington. Però Sock i Ruud no havien jugat mai abans, i el nord-americà ha demostrat en el passat que la forma a la gira no és garantia de forma a les competicions per equips.

Sock ha salvat sovint el millor per a la Laver Cup. El seu darrer individual va ser una victòria per 6-1 i 7-6 sobre Fabio Fognini el 2019, i en la celebració inaugural de la competició a Praga el 2017, va portar Nadal al límit, perdent en un desempat per 11-9. També ha guanyat set de les seves nou gomes de dobles de la Copa Laver, i amb el seu fort gir superior a la dreta, de vegades més pesat que el de Nadal, mesurat en rotacions per minut, l’abisme de 126 posicions en el rànquing pot semblar estúpid si Sock aconsegueix. al partit inaugural.

El segon dels quatre partits de divendres és el més proper quant a posicions de rànquing, quan el número 6 del món, Tsitsipas, s’enfronta al 17.th-va classificar Schwartzman. Tots dos jugaran per quarta vegada enguany i per sisena vegada en total, amb el grec amb avantatge de 3-2. Dos dels partits d’enguany van arribar a tota la distància i Schwartzman va guanyar el seu únic partit en pista dura coberta el 2017 a Anvers.

Potser la competició més esperada per als aficionats locals veu com Murray, dues vegades campió de Wimbledon, torna a l’escenari d’un dels seus majors triomfs. El seu segon títol de Wimbledon va arribar el 2016, cosa que li va permetre arribar a l’O2 Arena de Londres, aleshores la seu de les Finals de l’ATP de final d’any, amb la possibilitat d’acabar l’any com a número 1 del món. Aquell torneig va acabar amb Murray derrotant a Novak Djokovic a la final en el que va ser una eliminatòria directa per al primer lloc de final d’any.

Tot i això, va resultar ser el seu últim partit a The O2, ja que el seu maluc va cedir malament l’any següent, que va culminar amb una cirurgia el 2019 que va implicar la implantació d’un passador de metall. El fet que estigui jugant és notable, i la seva recent carrera a la tercera ronda de l’Open dels Estats Units ha consolidat el seu lloc entre els 50 millors del món (actualment en té 43).

Tanmateix, Murray necessitarà tot el suport a casa que pugui obtenir. Concedeix 21 llocs de rànquing en el seu partit de sessió nocturna de la Copa Laver contra Alex de Minaur, l’australià va guanyar la seva única reunió anterior, encara que en temps previ a la pandèmia fa tres anys a Zhuhai, i de Minaur ha estat en bona forma amb el dur nord-americà. pistes, guanyant el títol a Atlanta i igualant la tercera ronda de Murray a l’Open dels Estats Units.

Amb l’Equip Europe amb quatre dels millors jugadors de la història del tennis, tres dels quals juguen el dia inaugural, Team World pot estar encantat d’aconseguir només una victòria. No obstant això, l’equip de John McEnroe té una oportunitat realista en les quatre gomes de divendres.

Tot i que serà un disgust si Sock guanya a Ruud, no seria una sorpresa del tot. Tsitsipas-Schwartzman té un clar 50:50, i Team World té l’avantatge en el partit Murray-de Minaur. El bromista del grup és el dobles, on Federer i Nadal són un acte de classe i favorits sentimentals, però Sock és un jugador de dobles de qualitat amb 17 títols, inclosos tres majors de dobles masculí, de manera que ell i el Tiafoe en forma poden demostrar massa per les llegendes europees.

Com diu el tòpic, realment hi ha tot per jugar.