Wyoming Wildlife Crossings: com els funcionaris de la vida silvestre van aconseguir que els animals els fessin servir


***Per a totes les coses de Wyoming, registra’t al nostre butlletí diari***

A càrrec de Mark Heinz, reporter a l’aire lliure
[email protected]

Fa més de 40 anys, la polpa de poma i els crits van ajudar a salvar innombrables cérvols muls de ser atropellats pel trànsit a gran velocitat a la carretera interestatal 80 a prop d’Elk Mountain.

Durant l’hivern de 1977-78, John Hyde va ser un entrenador de guarda de caça amb el departament de caça i peix de Wyoming i es va encarregar d’esbrinar com aconseguir que els cérvols fessin servir els passos subterranis de les carreteres que encara estan en ús avui dia.

“Vaig esquer dels passos subterranis amb tot tipus de coses, incloses les restes d’enciam de les botigues de queviures”, va dir Hyde al Cowboy State Daily. “Hem trobat que la polpa de poma funcionava millor.

“La polpa de poma s’utilitza a tot arreu per cebar tota mena d’animals; Suposo que per la dolçor d’això.”

Hyde va tenir una carrera de 35 anys com a guarda de joc. Ara està jubilat i viu a Lovell.

Els passos subterranis oferien esperança

Quan aquesta secció de la I-80 es va construir a principis dels anys setanta, va tallar una de les rutes de migració de cérvols mula més grans de Wyoming, va dir Hyde. Es van construir tanques robustes de filferro teixit de 8 peus a banda i banda de la carretera per mantenir els cérvols fora de la carretera.

També hi ha uns quants passos subterranis al llarg d’aquest tram, però inicialment no estaven pensats com a pas de vida salvatge, va dir Hyde. En canvi, es van col·locar allà per permetre als agricultors i ramaders moure equips entre pastures i camps a banda i banda de la I-80.

Aviat es va fer evident que els passos inferiors també podrien ser útils com a manera de passar els cérvols amb seguretat, va dir Hyde.

Al principi, el cérvol només s’amuntegava contra les tanques, va dir. De vegades es ferien o es mataven intentant passar. O, els cops de trànsit quan aconsegueixen trencar les tanques.

“Jo solia patrullar aquell tram de l’autopista comprovant la mortalitat dels cérvols i n’he vist molt”, va dir Hyde. “I veuríeu centenars de cérvols amuntegats contra aquestes tanques, sense saber què fer”.

El truc era aconseguir que els cérvols fessin servir els passos inferiors.

Sorpresa, cridant cérvol tossut mogut

Una vegada que Hyde i els seus compatriotes van descobrir com la polpa de poma atreia els cérvols, el següent problema va ser aconseguir que es moguessin realment pels passos subterranis.

Això és perquè només s’agrupaven dins dels passos subterranis per engordar-se amb la polpa, però no passarien cap a l’altre costat, va dir.

Així doncs, els guardians de joc de Wyoming van pensar que donarien un cop de mà als cérvols sorprenent-los.

“Vam pujar per l’autopista amb el nostre camió i ells estarien allà baix (als passos inferiors) menjant”, va dir. “Saltíem del camió, baixàvem pel costat de l’autopista i comencem a agitar els braços i a cridar-los que es moguessin”.

Però els cérvols eren tossuts.

“Va trigar entre un mes i sis setmanes fer-ho. Però finalment, el cérvol es va enganxar i van començar a utilitzar els passos subterranis pel seu compte”, va dir Hyde.

Cercle ple

Tot i que aquests esforços durant la dècada de 1970 van ajudar certament, aquest tram de la I-80 continua sent problemàtic. La secció entre els punts de la milla 247-256 a prop d’Arlington encara veu aproximadament 150 col·lisions de vida salvatge a l’any, segons el Departament de Caça i Peix de Wyoming.

Per mitigar això, s’ha previst un pas elevat per a la vida salvatge a Halleck Ridge, prop de Elk Mountain. No s’ha fixat cap data d’inici del projecte. Es finançarà parcialment a través d’una dotació de 10 milions de dòlars per a les travessies de vida salvatge que va ser sol·licitada pel governador Mark Gordon i concedida per la legislatura.

Els passos elevats de la vida salvatge ara han substituït els passos subterranis en molts llocs de l’oest, va dir Hyde.

“Ara els passos elevats han arribat a casa, per dir-ho d’alguna manera, al lloc on va començar tot: la I-80 a prop d’Elk Mountain”, va dir.

***Per a totes les coses de Wyoming, registra’t al nostre butlletí diari***